5 conceptos erróneos sobre los niños y la protección solar

Una encuesta nacional sugiere que algunos padres no proporcionan la protección solar adecuada a sus hijos. Un pediatra de Mott ofrece los principales consejos de seguridad para el sol. Tal vez sea un día nublado y no creas que los rayos del sol son tan dañinos. O tal vez pierda la noción del tiempo.O, simplemente, puede ser que esté evitando la inevitable batalla de pedir a sus hijos que salgan de la piscina y se sequen para esa segunda capa de protector solar.ESCUCHE: Añada la nueva pausa de noticias de Medicina de Michigan a su dispositivo con Alexa, o suscríbase a nuestras actualizaciones diarias en iTunes, Google Play y Stitcher. Si bien la mayoría de los padres entienden la importancia de usar protector solar, es posible que muchos aún no tomen todas las medidas correctas para proteger adecuadamente la piel de los niños – especialmente cuando se trata de volver a aplicar – según la Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital Infantil C.S. Mott de Michigan Medicine.Pero proteger a los pequeños del calor es crucial para prevenir las dolorosas quemaduras solares y la radiación UV que puede causar cáncer de piel y arrugas y envejecimiento prematuros.La pediatra de Mott Sarah DeHaan, M.D., ofrece los principales consejos de seguridad para el sol y habla de los errores más comunes que hay que evitar debido a estos conceptos erróneos:1. Todos los protectores solares son igualesDeHaan dice que los padres deben buscar dos criterios a la hora de elegir un protector solar para sus hijos: un FPS lo suficientemente alto y una etiqueta de «amplio espectro».Ella recomienda un FPS mínimo que esté entre 15 y 50. No hay pruebas de que más allá de 50 proporcione beneficios adicionales. Además, un FPS más alto no significa que no haya que volver a aplicarlo tan a menudo: «Las etiquetas de FPS alto pueden ser a veces engañosas», dice. «La gente cree que estos productos le protegen durante más tiempo. Eso no suele ser cierto, porque la mayoría de la gente, especialmente los niños, suele sudar y limpiarse el protector solar. El número más alto no es tan importante como la frecuencia de aplicación». También advierte a los padres que utilizan protectores solares en spray que se aseguren de que los niños reciben una cobertura uniforme en su piel y no les falta ninguna zona. Los protectores solares de «amplio espectro» también son importantes para proteger contra los dos tipos de radiación UV dañina, incluidos los rayos ultravioleta B (UVB) y los rayos ultravioleta A (UVA).Para los padres que quieran más detalles sobre protectores solares específicos, DeHaan recomienda buscarlos en Internet a través del Grupo de Trabajo Ambiental, una organización sin ánimo de lucro. El EWG publica una lista de protectores solares que, en su opinión, utilizan ingredientes más seguros tanto para el medio ambiente como para los niños y que tienen menos probabilidades de provocar reacciones alérgicas en la piel. «Probablemente el problema número 1 es no reaplicar el protector solar con suficiente frecuencia. No se puede aplicar una sola vez y terminar el día». Sarah DeHaan, M.D. 2. La protección solar es sólo para los días soleadosUno de cada cuatro padres encuestados en el Mott Poll no vuelve a aplicar la protección solar a su hijo en un día nubladoAunque las nubes reducen algunos rayos UV dañinos, no los bloquean todos. Los rayos UVA pueden atravesar las nubes y llegar por debajo de la superficie del agua. También pueden rebotar en superficies reflectantes como la arena, el agua, la nieve o el hormigón, por lo que la exposición al sol es un riesgo durante todo el año. Por eso, aunque el riesgo de quemaduras solares sea menor en los días nublados, o incluso con nieve, no es motivo para saltarse la protección solar.MÁS DE MICHIGAN: Suscríbase a nuestro boletín semanal «Es posible que los padres no tomen las mismas precauciones cuando está nublado que en un día soleado», dice DeHaan. «Pero es importante recordar que los niños siguen expuestos a los rayos del sol y necesitan la misma protección solar». 3. El protector solar puede ser resistente al aguaAlgunas familias pueden sobrestimar el valor de una etiqueta «resistente al agua», dice DeHaan. Sin embargo, no basta con aplicar la protección solar una sola vez antes de que el niño se lance a jugar a la playa o a la piscina: «Ningún protector solar es resistente al agua. Todos acaban desapareciendo», dice DeHaan. «Es importante volver a aplicar la crema con más frecuencia de la habitual si el niño pasa mucho tiempo en el agua». 4. La piel oscura protege del daño solarAunque las personas con piel más oscura pueden tener cierta protección integrada en la piel debido a un pigmento conocido como melanina que filtra más radiación UV, esta protección natural sólo llega hasta cierto punto. «Las personas de piel clara pueden quemarse más rápida y fácilmente que las de tonos de piel más oscuros, pero nadie es inmune a los daños potenciales de la exposición al sol», dice DeHaan, «no queremos que los padres tengan una falsa sensación de seguridad que les impida proteger a sus familias bajo el sol. Aunque el cáncer de piel inducido por el sol puede ser más raro en las personas de piel oscura, algunos estudios sugieren que cuando a los negros se les diagnostica un cáncer de piel, la enfermedad puede estar en una fase avanzada y ser más difícil de tratar. Según la Sociedad Americana del Cáncer, los negros tienen una tasa de supervivencia a cinco años del 69%, frente al 93% de los blancos. La escasa concienciación sobre el riesgo de cáncer de piel y el retraso en la atención suelen influir. 5. La protección solar siempre te cubreLa protección solar debería ser el último recurso para protegerse del sol, dice DeHaan. El primero: evitar el sol desde el principio.Los padres deben animar a los niños a «jugar con el sol» y limitar la exposición al sol durante las horas de mayor intensidad, entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde. También pueden permanecer a la sombra y utilizar ropa protectora, como prendas ligeras que cubran los brazos y las piernas y un sombrero de ala ancha que dé sombra a la cara y la nuca. Estas medidas son especialmente importantes para los bebés de seis meses o menos, que deben mantenerse alejados de la luz solar directa, dice DeHaan. Recomienda el uso de sombreros, toldos en los cochecitos y zonas de sombra. Para las zonas pequeñas expuestas, como la cara o el dorso de las manos del bebé, se puede utilizar un protector solar suave de base mineral (FPS 15 o superior).Cuando sea necesario aplicar el protector solar, los padres deben recordar que hay que volver a aplicarlo cada dos horas y más a menudo si los niños nadan. «Probablemente el problema número 1 es no reaplicar el protector solar con la frecuencia suficiente», dice DeHaan. «Los problemas de salud provocados por el sol se pueden prevenir», añade. «Tomar las medidas adecuadas para proteger a nuestros hijos del sol tiene beneficios tanto a corto como a largo plazo». 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